Un “A sangre fría” sobre el amianto

Un “A sangre fría” sobre el amianto

Para Paco Puche, por su magisterio, por su excelencia humana

. Amianto: hombre genérico de un mineral fibroso del grupo de los silicatos (se le conoce también como asbesto). Seis variedades minerales: crisolito (amianto blanco), crocidolita (amianzo azul), amosita (amianto marrón), acticnolita, antofilita y tremolita. El primero, de las serpentinas; los cinco restantes son anfíboles.

.Uso industrial: crisolito, 90-95%; crocidolita: 5-7%; amosita: 3-5%.

. Toneladas extraídas del mineral de amianto a lo largo del siglo XX: 176 millones (mayor concentración: en el período 1960-2000, en torno al 80%).

.Principales países productores: Canadá (3,4,26%), URSS/Rusia/Kasakhstan (39,51%), Sudáfrica (5,86%), Zimbaue (5,1%), China (4,32%), Italia (2,3%), USA (1,88%)

. Año de máxima producción en el siglo XX: 1977, se extrajeron 5 millones de toneladas en todo el mundo.

.Ese mismo año, 1977, la OMS, a través del International Agency for Research on Cancer (IARC), clasificó al amianto -junto con 119 agentes más- dentro del Grupo 1 de cancerígenos seguros para los seres humanos.

. Producción de la minería del amianto en el siglo XXI: unos 40 millones de toneladas. Rusia: 54,5%; China, 19,8%; Brasil: 14%; Kazakhstan: 11,9% (estos países extraen anualmente unos 2 millones de toneladas, el 97% del que se produce en el mundo).

.Lugar más contaminado del Hemisferio Sur: Wittenoom (Australia occidental), 3 millones de toneladas de desechos mineros que contienen amianto.

.Otro ejemplo: Libby, Montana (USA), 6 mil habitantes: un tercio han muerto o van a morir prematuramente debido a un mesotelioma. Causa: una mina de vermiculita contaminada con asbesto: cientos de mineros y residentes de Libby murieron y al menos 1.200 han desarrollado un cáncer o alguna enfermedad pulmonar.

.Número de productos que han contenido o contienen amianto: 3.000 (principales industrias: naval, ferroviaria, automovilística, de aislamientos, fibrocemento con todos sus productos específicos).

.Ilustración: Johnson&Johnson deberá pagar 353 millones por un cáncer debido a su polvo de talco. Una mujer contrajo cáncer de ovarios tras usar el producto durante años (hay unas 5 mil demandas pendientes).

.Empresa (de la familia March) que fue un oligopolio del fibrocemento en España durante el siglo XX (1940-1993): Uralita (controló la mitad del sector).

.Sentencia del Juzgado de 1ª Instancia n. 46 de Madrid, 5 de julio de 2010: condena a Uralita a indemnizar a 45 vecinos de Cerdanyola y Ripollet (ambas en Barcelona) por un importe total de 3.918.594 euros (aunque muchas de las enfermedades corresponden a afecciones benignas).

.Enfermedad (maligna) específica del amianto: mesotelioma de cualquier tipo (puede producir también cánceres de pulmón, de todos los tipos).

.Parlamento europeo, directiva de 2013: todavía no se ha establecido un nivel mínimo de exposición por debajo del cual el amianto crisolito no plantee riesgos cancerígenos. No existe dosis mínima segura.

.Datos del equipo de S. Furuya, 2018: al asbesto causa aproximadamente 255.000 muertos anuales (la OMS habla de 150 mil). Las exposiciones relacionadas con el trabajo son responsables de 233.000 fallecidos, el 91%; las muertes ambientales representan el 9%. Hipótesis: por cada 20 toneladas de amianto producido y consumido, 1 persona muere en algún lugar del mundo.

.Número de fallecidos en el mundo por amianto en el siglo XX (según la hipótesis anterior): 8.750.000 (en 2013 murieron en el mundo por cáncer de exposición ocupacional 194.000 trabajadores; cada trabajador “perdió” una medida de 17,5 años de vida).

.España (fue prohibido en 2001): unos 112.000 fallecimientos anuales de media (cerca del 40% por el amianto usado en el siglo XX).

.Zonas españolas más afectadas: Ferrol, Vigo, Gijón, Santander, Bilbao, Valladolid, Madrid, Toledo, Zaragoza, Cerdanyola y Ripollet (Barcelona), Valencia, Alicante, Cartagena, Sevilla, Ciudad Real, Córdoba, Cádiz, Málaga, islas Canarias.

.Conspiración del silencio: Stephan Schmidheiny bloqueó la versión inglesa del libro dossier (El gran proceso) sobre el juicio italiano de 2015 contra Eternit escrito por una de las fiscales (Sara Panelli) y la investigadora Rosalba Altopiedi. Tesis central del estudio: “En la reconstrucción presentada ante el tribunal por la fiscalía hay pruebas suficientes que demuestran la responsabilidad de SS”.

.Universidad que ha concedido el doctorado honoris a S.S: Universidad católica A. Bello, jesuitas, Venezuela.

.Número de enfermedades profesionales relacionadas con el amianto reconocidas en Alemania: 51.582; consumo de amianto respecto a España; 4,1 veces más.

.Número de enfermedades relacionadas con el amianto reconocidas en España: 406 (1/127 de las reconocidas en Alemania).

.Porcentajes de los hombres y mujeres que fallecieron en España entre 2007 y 2011 por mesotelioma pleural atribuible a exposición laboral al amianto que no han sido reconocidos por la Seguridad Social: 93,6% y 96,6% respectivamente.

.Porcentaje de los fallecidos por cáncer de bronquio y pulmón atribuibles también a exposición laboral al amianto que tampoco han sido reconocidos por la Seguridad Social: el 98,8%.

.Toneladas de amianto instalado en todo el mundo: 200 millones.

.Número de Estados en los que está prohibido el amianto: 55. Sigue permitido en los restantes países (donde viven el 70% de la población mundial).

.Tarea pendiente de gran dificultad: desamiantado general, seguro y urgente. Máxima prioridad: colegios, institutos y universodades (niños, niñas, jóvenes).

Fuente: Antonio Bernardo y Paco Puche, Todo sobre el amianto. Una guía visual, Ediciones del Genal, Málaga, 2019.

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